Hawker Hurricane
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Hawker Hurricane

Este avion fue fundamental en la supervivencia, en sus dias mas obscuros, de la Gran Bretaña, peleando ante enemigos poderosos, con valor y determinacion, luchando en la defensa de su patria, vencio en la Batalla de Inglaterra, a un gran costo, jamas sera olvidado el sacrificio de sus pilotos. En Inglaterrra y en la defensa del Imperio, el Hawker Hurricane es uno de los cazas mas famosos de la historia, esta pagina esta dedicada integramente a el.

El proyecto del Hawker Hurricane dio inicio en 1934 cuando la tendencia tecnologica iba en direccion de aviones de caza bien armados y rapidos, capaces de interceptar y derribar un bombardero. La decada de los veintes y el inicio de los treintas eran la epoca en que las teorias de Dohuet eran dominantes, se pensaba que el bombardeo estrategico resolveria una guerra, sin intervencion de las demas fuerzas, y bajo el lema de "El bombardero siempre pasara" se destinaron enormes sumas del pequeño presupuesto de defensa a crear bombarderos estrategicos, una consecuancia de esto era que los cazas en servicio en la epoca eran diseños identicos a los de la Primera Guerra Mundial, biplanos de madera con motores radiales y dos ametralladoras en el morro, como el Bulldog, componente principal de la aviacion de caza britanica, que junto a unos pocos Furies formaban la fuerza del Mando de Caza britanico en ese año.

Un grupo de diseño de Hawker, bajo el mando de Sidney Camm se dedico a un diseño, que al principio se pensaba en una version monoplana del Fury, con cuatro ametralladoras. El Estado del Arte de la aviacion en ese momento, llevo el proyecto por otro camino, primero, Rolls Royce habia estado experimentado con el motor Kestrel durante esos años, probandolo en las carreras por el trofeo Schneider y habia llegado a un motor eficiente y simple, al que llamaron Merlin, ademas BSA habia llegado a un acuerdo con Browning para producir la ametralladora de 7.7 mm, infinitamente mas ligera que la Vickers de 7.9mm y casi treinta kilos de peso. Al unirse estos elementos dio por resultado un caza, que si bien le da un aire al Fury, es algo totalmente diferente, es un modelo de transicion, ya es un veloz monoplano de tren retractil, cabina cerrada y ocho ametralladoras, pero tambien esta fabricado en madera cubierta con tela, y a excepcion de las alas que empezaran a ser hechas de metal en 1940, el avion siguio siendo un avion de madera, de construccion sencilla, y ahi radica una de sus grandes ventajas, esa simplicidad hacia que fuese facil de reparar, en cualquier parte y por personal sin experiencia, el buen diseño de su tren de aterrizaje se probaria cuando aviones dañados podian aterrizar en cualquier campo, y me refiero a ¡cualquier campo¡ lo suficiente plano, no un campo aereo; ser reparado con martillo, madera y un poco de tela y ser regresado al servicio operativo.

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Un Hurricane tropicalizado, con el camuflaje usado en el Desierto occidental

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Un primitivo Mk I con helice bipala de madera

Los primeros modelos fueron entregados al escuadron 111 en la Navidad de 1938 y para el momento de empezar la guerra ya equipaban el grueso del Mando de Caza, sustituyendo a tiempo al Bulldog y al Gladiator, (estos vieron servicio en la guerra, bajo los colores de otros paises europeos, los Bulldog Daneses ni siquiera pudieron despegar para defenderse y el Gladiator peleo muy bien, pero solo frente a los igualmente anticuados biplanos italianos) las primeras unidades de la RAF en enviarse al extranjero fueron tres escuadrones de Hurricane que escoltarian a los Battle de la British Expeditionary Force (Fuerza Expedicionario Britanica), otros paises tambien compraron el Hurricane, Rumania, Finlandia y Yugoeslavia recibieron un escuadron cada uno, esta ultima tambien empezo a producir una version yugoslava del Hurricane, Iran y Turquia lo solicitaron tambien, pero empezo la guerra y tendrian que esperar mucho tiempo para recibirlos. Los primeros dias fueron faciles, la guerra parecia no llegar, ambos contendientes procuraban evitar el combate y se dieron casos de que aun la muerte accidental de un enemigo era lamentada en el bando ingles, asi llego 1940 y la Blitzkrieg en Francia, en cuestion de dias la guerra se mostro como realmente es y el BEA fue desangrado casi hasta morir, escapando los pocos sobrevivientes, en el ultimo momento a Inglaterra escoltando a los menos suertudos Battle. El escenario estaba puesto para el mayor combate aereo que se habia producido hasta entonces, vendria una batalla que definiria el destino de Europa y del mundo por los proximos 50 años, La Batalla de Inglaterra, en ese momento el Hurricane era el mas numeroso caza del Mando de Caza, con el Spitfire empezando a equipar algunos escuadrones.

El crecimiento en la fuerza de pilotos siempre fue lo mas dificil, no era raro que hubiese mas aviones que pilotos en algunos de los momentos mas algidos de la Batalla de Inglaterra, mas sin embargo la docilidad de Hurrricane lo hizo ideal para los pilotos novatos que fueron a la lucha; no voy a describir la batalla, pero baste decir que la posibilidad de usar aerodromos avanzados con seguridad y la facilidad de mantenimiento y reparacion del Hurricane le dieron una enorme ventaja a la RAF, mas de mil Hurricanes averiados fueron regresados al combate, solamente durante la batalla. En 1941 los nuevos modelos con capacidad de bombardeo fueron lanzados como la primera fuerza de ataque britanica en Europa

Mientras que el Hurricane fue a parar a todos los cielos del Imperio, Birmania, Oriente Medio, Norte de Africa, el Indico, Rusia, donde hubiese problemas habria un Hurricane, y en muchos casos no era literal, durante meses solo hubo un Hurricane en el Norte de Africa, otro mas en Palestina y el 250 Squadron de la SAAF inicio con un ejemplar tropicalizado, Iran defendio su espacio aereo con un solitario MkI por tres años. Los primeros años fueron muy dificiles, con pocos cazas para cubrir demasiado cielo, la produccion estaba en plena marcha y no bastaba, durante Agosto de 1940 hubo mas aviones que pilotos. Y sin darse espacios para mejoras hasta 1941, fue entonces cuando empezo a producirse el Mk II con alas metalicas y armamento aumentado, para entonces ya se luchaba a lo largo de todo el mundo, desde el Pacifico al Atlantico, del Mar de Barentz a Australia, es las interminables estepas rusas y en la densa jungla Birmana, donde fuera el Hurricane proporcionaba defensa aerea, y hay restos de ese avion en cualquier parte del mundo. Sosteniendo el frente se enfrento contra cazas cada vez mas potentes y poderosos, el Zero se impuso al tenaz pero ya un poco obsoleto Hurricane, despues vino el FW 190, y el Hurricane empezo a ser transformado en un avion de ataque al suelo, fue en Africa del Norte donde mayor uso se le dio a esta version, equipandose algunos incluso con cañones de 40 mm antitanque.

El final de la guerra vio al Hurricane desempeñando misiones que lo alejaban del combate aereo, sirviendo como avion de ataque al suelo en el mediterraneo hasta 1944, y hasta el fin de la guerra en otras fuerzas. La Yugoslavia de Tito recibio algunos ejemplares de segunda mano britanicos y la Real Fuerza Aerea India los siguio utilizando mucho tiempo despues de la guerra, habia muchos en el inventario cuando declaro su independencia.

Fleet Air Arm

En 1939 la Royal Navy habia recien readquirido control sobre su Arma Aerea, que habia estado supediata a la RAF, carecia de aviones modernos, doctrina de combate y pilotos, el caza estandarizado era el Sea Gladiator y estaba por entrar en servicio el Skua, una avion biplaza de caza y bombardeo en picada, como bombardeo fue excelente, pero como caza fue un desastre, el intento por rearmarse con Fulmars fue aun peor, era un avion tan lento que no alcanzaba ni a los bombarderos italianos, esto dejo a la Marina inerme en el campo de la Caza Naval; un programa de emergencia llevo a la conversion del Hurricane en caza naval, el atinado diseño solo necesito cambios menores, el tren amplio, la robustez y el gran espacio en las alas para compartimientos estancos lograron el milagro de tener un caza naval respetable para 1941, en los momentos decisivos de la lucha por el mediterraneo. El Sea Hurricane siguio siendo utilizado hasta 1944, cuando modelos navales nortemericanos mucho mas potentes se hicieron cargo de la defensa de la flota, aun asi algunos Sea Hurricane fueron adquiridos por la Aeronavale francesa en 1945.


CARACTERISTICAS TECNICAS

Para el MkI
País de origen: Reino Unido
Tipo: caza monoplaza
Motor: 1030 Hp (768 kW) Rolls Royce Merlin II en linea
Performance: Máxima velocidad: 512 km/h a 5400m. Techo de servicio 10180 m. Alcance 708Km.
Peso: 2118 Kg. vacio, 2994 Kg máximo al despegue.
Dimensiones: 12.19 m envergadura, 9.58 longitud, 3.99 altura; 23.97 m2 de Carga alar.
Armamento: Ocho ametralladoras de .303" (7.7 mm) Browning en las alas, hasta 250 kg de armamento bajo el fuselaje


VARIANTES

El Hurricane fue diseñado por la compañia Hawker como respuesta a la especificacion F.5/34 de la RAF para un monoplano interceptor; un modelo a escala real (mock up) fue presentado a las autoridades en Febrero de 1935, designado proyecto F.36/34 por Hawker el prototipo (K 5083) volo el 6 de noviembre de 1935.
F.36/34 Prototipo Solo se fabrico un prototipo, originalmente el timon de cola era mas pequeño y los escapes del motor eran simples cilindros de escape, tenia soportes para los alerones de cola y puertas dobles en D para el tren de aterrizaje, para 1937 ya se habian realizado todas las pruebas necesarias y el aparato se uso en la filmacion de la pelicula Test Pilot, con Clark Gable en el estelar; la suerte final del aparato no se conoce, se cree que fue usado en la defensa del aerodromo de Brooklands.
Hurricane Mk I Los primeros Hurricane en ser fabricados en Kingston estaban integramente hechos de madera recubierta de tela, el timon se amplio, se aumento el radiador, se eliminaron las puertas en D del tren de aterrizaje, la cabina se reforzo, lo que caracteriza especialmente a este modelo es el uso de una helice bipala Watts de madera, todo el lote se completo para finales de 1939, siendo el caza principal en la RAF en sus operaciones del inicio de la guerra.
Mk I Produccion tardia Poco a poco en la linea de produccion se fueron introduciendo los cambios del ultimo lote, alas metalicas, timon fijo ventral, una nueva mirilla de reflexion, luces en las alas, un spinner mas grande, motol Merlin III y helice de velocidad constante Rotol. Durante la batalla muchos Mk I de madera que eran regresados a reparacion, salian de los talleres con todas las modificaciones de los modelos tardios. Este fue el primer modelo exportado, algunos aviones dañados fueron usados para probar la instalacion de cañones, el L1750 uso Oerlikon de 20 mm, que resulto ser demasiado pesado y uno V7360 con cuatro Hispanos de 20 mm. Una peculiaridad de los prototipos de prueba britanicos era que en caso de emergencia eran usados en combate y ambos aparatos lograron victorias aereas mientras servian como aviones de prueba en Brooklands, ( el centro de esperimentacion se mudo al final de la batalla a Boscombe Down, fuera del alcance de la Luftwaffe )
Mk II El combate demostro algunas debilidades en el diseño, que fueron corregidas en esta version, el patin de cola se reforzo, se agrego un tanque de combustible interior extra, un anillo deflector de aceite detras de un nuevo spinner Rotol, mucho mas aerodinamico; el mayor cambio fue en el motor un nuevo Merlin XX con supercargador de dos etapas.
Mk II B durante la Batalla de Inglaterra cualquier otra cosa que no fuera fabricar aviones y repararlos fue hecha a un lado, pero una vez pasada la emergencia se empezo a trabajar en una version con doce ametralladoras, este fue el Mk IIB, poco tiempo despues se le agrego a estos aparatos un rack para lanzar bombas de 125 kilos bajo cada ala, Este fue el primer Hurricane usado para ataque, llamado Hurribomber por su tripulaciones que llevaron a cabo ataques contra el continente.
Mk II B Nocturnos el fracaso del Bolton Paul Defiant como caza noctruno llevo a usar el Hurricane como caza nocturno, originalmente bajo el concepto Turbinlite, en el cual un bombardero Boston y un Hurricane volaban en pareja, el trabajo del Boston era ubicar por medio de radar o luz a un intruso enemigo, y la del Hurricane debia derribarlo, fue un fracaso y rara vez se logro una victoria; El esquema se cambio por el de Intrusos nocturnos, en el cual los Hurricane eran enviados a sobrevolar los aerodromos enemigos y ya sea atrapar a los bombarderos al despegar o al aterrizar, cuando debian seguir un patron de altura y velocidad fijo, ademas de que serian alumbrados por sus propias luces de pista.
Mk II C El V7360 fue averiado en combate y se reconstruyo con cuatro cañones Hispano de 20mm alimentados por tambor, en una ala modificada, con capacidad para llevar tanques de combustible adicionales. Esta fue la version mas producida, siendo fabricado hasta Septiembre de 1944. Una modificacion comun de campo, era retirarle un cañon de cada ala, para mejorar su rendimiento aerodinamico.
NF Mk IIC La posiblidad del Mk IIC de llevar tanques auxiliares fue aprovechada para hacer una version nocturna, se coloco un radar A1MkV en un tanque de combustible modificado bajo el ala derecha, equilibrandolo con un tanque normal en la otra ala.
Mk IID Diseñado como cazatanques, estaba equipado con dos cañones BF de 40 mm, la mayoria fueron enviados a Africa del Norte, era una arma potente, pero muy lento, localmente se les retiro el blindaje a algunos para mejorar su velocidad.
Mk III Se propuso esta version equipada con un motor Packard, version americana del Rolls Royce XX, no se fabrico.
Mk IV Originalmente conocido como Mk IIE, version con motor Merlin 27 tropicalizado y ala E o Universal con capacidad para llevar cualquier tipo de armamento, incluyendo el cañon de 40mm.
Mk V Un hurricane con motor Merlin 32, Helice cuatripla y tropicalizado, fue llevar demasiado alla el proyecto, ya el avion era obsoleto, aun como un avion de ataque. Solo se fabricaron dos.
Mk X Canada ensamblo primero y despues fabrico modelos Mk I, el Mk X fue una version fabricada en Canada con motor Packard 28, equivalente al Merlin XX. el Mk XI llevaba equipo fabricado en Canada y el Mk XII levaba motores Packard 29, algunos de ellos fueron equipados experimentalmente con Skies.
Tropicalizados Los modelos destinados a operar en lugares con pistas primitivas y del desierto fueron modificados, con la adicion de un filtro Vokes, que absorbia cualquier objeto o polvo que pudiese dañar al delicado Merlin
Reconocimiento Jamas hubo una version oficialmente fabricada de reconocimiento, pero las necesidades en el campo obligaron a convertir aparatos de caza en aviones de reconocimiento, casi siempre en Oriente Medio, se utilizaron Hurricanes de todas las versiones, la camara se llevaba en el fuselaje, justo detras y abajo de la insignia redonda, no se sabe cuantos se modificaron.
Sea Hurricane Mk I La necesidad de proteger los buques mercantes de los ataques aereos y submarinos alemanes, llevo a la idea de un Hurricane equipado con Flotadores, este proyecto se abandono al final de la campaña de Noruega y no se revivio, en su ligar se utilizo el Catapult Aircraft Merchantmen - Mercante con Avion Catapultable, en el cual un Hurricane Mk I se lanzaba de una catapulta, destruia al enemigo y si estaba al alcance de tierra firme se dirigia a ella y aterrizaba, como eso rara vez sucedia, el procedimiento normal fue volar sobre el convoy hasta que se acababa el combustible, lanzarse en paracaidas y ser recogido por uno de los buques del convoy, la idea original se le atribuye a Churchill, y esta es una de las razones por las que en la actualidad no se encuentran Hurricanes que participaron en la Batalla de Inglaterra, casi todos estan en el fondo del mar.
Sea Hurricane Mk IB No son modelos de fabricacion, son modificaciones de los Hurricane existentes, la designacion fue asignada a cualquier Hurricane equipado con gancho de apontaje, equipo para catapulta, ametralladoras y radio naval. Se han visto Mk I, Mk IIA, Mk IIB y canadienses. Estaban destinados para equipar a los portaaviones de escolta.
Sea Hurricane Mk IC Las modificaciones de Hurricanes armados con cañones de 20mm se agruparon bajo este modelo, originalmente se habia pensado equipar los portaaviones de escuadra con esta version.
Sea Hurricane Mk IIC El unico avion naval en ser construido en fabrica, eran equivalentes al Mk IIC pero con equipo naval, reemplazo o mas bien suplemento a las versiones navales anteriores.
Entrenadores Durante la guerra, muchos Hurricane enviados a la URSS, fueron modificados, algunos con armamento ruso, otros como entrenadores biplazas, con cabinas cerradas. Despues de la guerra Iran compro dos entrenadores biplazas a Hawker.
Versiones extrañas Un Hurricane I fue usado para experimentos de largo alcance, se le coloco una ala superior como la de un biplano, llena de combustible y eyectable, cuando el avion gastaba el combustible del ala superior, se dshacia del ala, asi el caza recuperaba su configuracion monoplana y su capacidad de combate, estas pruebas fueron exitosas, pero como en 1944 ya no habia tanta necesidad el proyecto se archivo. Un proyecto de posguerra fue equipar un Hurricane con una ala experimental de Flujo Laminar, esta estaba destinada a los nuevos Britannia y fue un exito, el avion estaba pintado de blanco con el codigo Z3687. Uno de los misterior que aun permaneceen es el del proyecto "Semilla de Girasol" era un programa tan secreto que aun ahora sigue Clasificado, se sabe de un KZ381 con un anillo parecido al de los aviones detonadores de minas, aunque no se sabe si es de este proyecto o de algun otro.
Notas especiales Debido a la politica de reparar los aviones en cualquier lugar y con los materiales disponibles ocurren problemas en la clasificacion, asi viejos Mk I que fueron reparados con alas de Mk IIC son llamados Mk IC, asi que estas designaciones se construyen con el Mk del fuselaje y la letra de la version de las alas, asignandose la letra E para la universal, algunos viejos MkI en Ceylan llegaron a ser Mk I E, y muchos aviones de la Fuerza Aerea Hindu son Mk IIE.


USUARIOS

La Fuerza Aerea Britanica fue el mayor usario del Hurricane, fue exportado a Turquia, Finlandia, Iran, India, (depues de la particion algunos fueron a parar a Pakistan) Irlanda, Rumania, Sudafrica, Yugoeslavia, Canada, Francia, la URSS y Belgica. El escuadron Aguila norteamericano estuvo equipado con Mk II, aunque organicamente dependian de la RAF y no llevaron insignias norteamericanas. Despues de la guerra a Portugal. Fue capturado por Alemanes, Japoneses e Italianos.

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